Gamification Model Canvas (Evolution)

**[12/04/2016 update] Please, check the recent results of the evolutions here:
Gamification Model Canvas Framework. Evolution. Part 1/2
Gamification Model Canvas Framework. Evolution. Part 2/2

Sergio Jiménez and sign an agreement to collaborate in researching on new evolutions of “Gamification Model Canvas Framework”.

[Spanish version below – versión en castellano más abajo]

In its more than two years of life the Gamification Model Canvas framework has proven to be one of the most clear and comprehensive frameworks currently available. The Gamification Model Canvas follows a methodology based on Playful Design and Design Thinking to generate solid proposals of gamification for highly diverse types of projects. Its agility and simplicity combined with the robustness of the concepts on which it is based has been the key to the success of this method of analysis and design, specially taking into account that when it was launched the gamification market was very immature.

The value of Gamification Model Canvas has been the providing of a powerful tool for a multitude of projects and initiatives when there were hardly defined guidelines to deal with gamification projects, especially those major projects. Furthermore, the extensive work of evangelization of Sergio Jimenez, designer and head of the initiative, has been very useful in generating a community of users who have continued to contribute from their own experience and vision.

Main characteristics

The feature that distinguishes the Gamification Model Canvas from other frameworks or gamification methodologies is at its very core. This tool is based on two studies accepted by both the gaming industry and the business & entrepreneurship community. These studies are the “MDA Framework: A Formal Approach to Game Design and Game Research” by Robin Hunicke, Marc LeBlanc and Robert Zubek and the “Business Model Canvas” by Alex Osterwalder respectively.

This approach based on these two studies makes perfect sense, especially if we accept that gamification is the tool we use to introduce game elements and features in all areas of life with previously defined purposes and mediated by it [gamification].

Through the characteristics of the “Business Model Canvas”, the objectives and interests are established by the people behind the gamified project, in the case of “MDA Framework” an aesthetic and dynamic approach for the receiving users is performed, reconciling the interests of the earliest with the latter.

The board structure of the Gamification Model Canvas is also based on the “Business Model Canvas”, making the design to be patterned or “step-by-step”, playful, generating decisions based on the previous steps thus avoiding classic mistakes of intuitive design, providing fluid options to users, so that never comes to a halt because of mental blocks of any creative process.

Using “MDA Framework” is extremely useful for introducing the ludic thought-load into the structure of business of the “Business Model Canvas”, so that in just three squares of the board gamification mechanics adaptive to almost any context can be defined.

Gamification Model Canvas Workshop. Source: Gamification World Congress
Gamification Model Canvas Workshop. Source: Gamification World Congress
Why evolve?

Actually the Gamification Model Canvas has already evolved, ie, as a result of its widespread use and the results obtained by many members of the community, its way of use has undergone developments that further enhanced its effectiveness. What we want to do now is to progressively and justifiably incorporate each of these changes.

On the other hand we are aware that gamification as such has also evolved and there are now many studies based on experiments that confirm which gamification techniques are being effective and which are not, which methodologies, which components, which contexts, etc. Gamification as such has evolved greatly over the last two years and has been implemented in many processes and sectors not previously gamified.

For the reasons stated above it is important that we take the initiative to improve the original design of the Gamification Model Canvas without forgetting its simplicity, agility and robustness. It is not about complicate but to supplement it, thus, to continue to meet the expectations of those who use it.

What are we going to research and incorporate

Overall the evolution of gamification compels us to rethink the internal flow that occurs on the Gamification Model Canvas board, how parts relate to each other and what do they now mean.

There are several aspects of the Canvas that on our experience and research we deem necessary to evolve. In the following months of work our task will be to implement tools that ease two processes in particular:

  1. Players > we’ll try to generate aids for the player profiling as well as guidelines and values to connect these users with the following steps within the Canvas. User profiling research has built new theories that substantially expand the types and characteristics of these.
  2. Mechanics > one of the key areas of using the Canvas is, once all the information of previous steps is assimilated, the design of the mechanics that make up the core of the gamification process. Understanding the complexity of designing game mechanics for people not used to it, we aim to provide an easy and intuitive tool to turn the components selected in the previous steps of the Canvas in the most appropriate mechanics for each case.

It is necessary to continue supporting all those evolutions with the addition of scientific and academic materials in order to give greater support and justification to such changes. We know that, intuitively, anyone is able to develop a valid ludic attitude for many occasions and we support further the encouragement of this attitude in every facet of our lives, however when it comes to running a gamification process that needs specific returns, it becomes evident the need to incorporate knowledge, research and experience on a diversity of profiles and professionals as well as research groups who have recently been involved in the subject.

Gamification Model Canvas. Source: Gamification World Congress
Gamification Model Canvas. Source: Gamification World Congress
What methodology to follow and what results we expect to obtain

It is a work of comparison and research, ie comparison of the experiences gathered by the use of the Gamification Model Canvas in these two years, and the addition of the results of research carried out in similar projects and available in academic papers into each of the layers constituting the Canvas.

To summarize, the methodology to follow will consist in -using the structure and flow of information of the current Canvas- fulfilling the goal of conducting a conclusive contrast between the Canvas and other models available in the context of gamification. Afterwards the new features resulting will be added. In addition, conclusions drawn by our own research into the use of the Canvas in projects implemented and parameterized by our team, some of which have already followed the guidelines set by other research teams.

The “work-in-progress” of this project will be shared across different releases and posts on the official blog Gamification Model Canvas and as well as on the various social networks related to the project. This way we want to encourage the review and generation of new proposals, inviting those interested to express their own ideas and conclusions during the process. We are aware of the validity of the feedback obtained by this procedure, a feedback we hope to incorporate to the project in the best way possible.

The results of the Gamification Model Canvas (Evolution) will be presented during the Gamification World Congress 2015 in November,10th workshop by Dr. Flavio Escribano.


—– ( spanish version) —–

Sergio Jiménez y firman un acuerdo de colaboración para investigar nuevas evoluciones del framework de gamificación “Gamification Model Canvas Framework”.

En los más de dos años de vida del framework de gamificación Gamification Model Canvas éste ha demostrado ser uno de los frameworks más claros y completos que hay actualmente disponibles. Gamification Model Canvas sigue una metodología basada en el Playful Design y el Design Thinking para generar propuestas sólidas de gamificación para proyectos de muy diverso tipo. Su agilidad y sencillez de uso unidas a la solidez de los conceptos en los que se basa han sido claves en el éxito de esta metodología de análisis y diseño, especialmente teniendo en cuanta que cuando se lanzó la gamificación se encontraba en un estado muy incipiente.

El valor de Gamification Model Canvas ha sido dotar de una potente herramienta a una multitud de proyectos e iniciativas cuando apenas existían pautas definidas para enfrentarse a proyectos de gamificación, especialmente los de gran calado. Por otro lado, la extensa labor de evangelización de Sergio Jiménez, diseñador y responsable de la iniciativa, ha sido muy útil en la generación de una comunidad de usuarios que han seguido aportando desde su propia experiencia y visión.

Características Principales

La característica que diferencia al Gamification Model Canvas de otros frameworks o metodologías de gamificación está en su propio núcleo. Esta herramienta está basada en dos investigaciones aceptadas tanto por la industria de los juegos como la comunidad de los negocios y la emprendeduría. Estos trabajos de investigación son el “MDA Framework: A Formal Approach to Game Design and Game Research” de Robin Hunicke, Marc LeBlanc y Robert Zubek y el “Business Model Canvas” de Alex Osterwalder respectivamente.

Esta aproximación basada en las dos investigaciones tiene toda la lógica, sobre todo si aceptamos que la gamificación es la herramienta que usamos para introducir elementos y características del juego en cualquier ámbito de la vida con propósitos definidos previamente y mediados por ésta [gamificación].

A través de las características del “Business Model Canvas”se establecen los objetivos e intereses por parte de las personas iniciadoras del proyecto gamificado, en el caso del “MDA Framework” se lleva a cabo una aproximación estética y dinámica de cara a los usuarios receptores, logramos así conciliar los intereses de las primeras con los de los segundos.

La estructura de tablero del Gamification Model Canvas está basada también en el “Business Model Canvas”, esto hace que el diseño sea pautado o “step-by-step”, lúdico, generando decisiones en función de los pasos previos y evitando así que se cometan los clásicos errores de diseño intuitivo, dotando de opciones fluidas a quienes lo utilizan, de forma que nunca se llegue a un punto muerto por culpa de los bloqueos mentales de todo proceso creativo.

El hecho de usar el “MDA Framework” es extremadamente útil para introducir la carga de pensamiento lúdico a la estructura de negocio del “Business Model Canvas”, de forma que en apenas tres casillas del tablero se pueden definir mecánicas de gamificación adaptables a casi cualquier contexto.

¿Por qué evolucionar?

En realidad el Gamification Model Canvas ya ha evolucionado, es decir, a raíz de su masiva utilización y de los resultados obtenidos por muchos de los miembros de la comunidad, su forma de usarlo ha sufrido evoluciones que han mejorado aún más su efectividad. Lo que queremos hacer en este momento es incorporar progresivamente y de forma justificada cada una de esas evoluciones.

Por otro lado somos conscientes de que la gamificación como tal también ha evolucionado y que ya son muchos los estudios basados en experimentación que nos confirman cuáles son las técnicas de gamificación que están siendo efectivas y cuáles no, qué metodologías, qué componentes, qué contextos, etc. La gamificación como tal ha evolucionado mucho en estos dos años y ha sido implementada en muchos procesos y sectores que anteriormente no habían sido gamificados.

Por las razones expuestas anteriormente es importante que tomemos la iniciativa de enriquecer el diseño original del Gamification Model Canvas sin perder su esquema de sencillez, agilidad y solidez. No se trata de complicarlo sino de complementarlo para, de esta forma, seguir cumpliendo con las expectativas de quienes lo utilizamos.

Qué vamos a investigar e incorporar

En términos generales la propia evolución de la gamificación nos obliga a replantearnos el flujo interno que se produce en el tablero del Gamification Model Canvas, cómo se relacionan cada una de las partes y qué significan ahora cada uno de dichos elementos en sí.

Hay varios puntos que por nuestra experiencia e investigación consideramos necesarios evolucionar en el Canvas. En estos meses de trabajo nuestra tarea será implementar herramientas que faciliten dos procesos en concreto:

  1. Players > trataremos de generar ayudas para el profiling de los jugadores así como directrices y valores para conectar a estos usuarios con los pasos siguientes dentro del propio Canvas. Los estudios relacionados con el profile de usuarios han generado nuevas teorías que amplían sustancialmente los tipos y características de estos.
  2. Mechanics > una de las partes más claves del uso del Canvas es, una vez asimilada toda la información de los pasos anteriores, el diseño de las mecánicas que constituyen el core del proceso de gamificación. Entendida la complejidad que supone crear mecánicas de juego para personas que no están acostumbradas al diseño de estos, pretendemos dotar de una herramienta fácil e intuitiva que permita transformar los componentes seleccionados en los pasos anteriores del Canvas en las mecánicas más apropiadas para cada caso.

Es necesario seguir apoyando todas estas evoluciones con la incorporación de materiales científicos y académicos que den mayor soporte y justificación a dichos cambios. Somos conscientes de que intuitivamente cualquier persona es capaz de desarrollar una actitud lúdica válida para muchas ocasiones y somos partidarios de seguir estimulando dicha actitud en cualquier faceta de nuestras vidas, sin embargo, cuando se trata de ejecutar un proceso de gamificación que debe devolvernos resultados concretos, se hace evidente la necesidad de incorporar el conocimiento, investigación y experiencia de perfiles muy diversos y profesionales así como de grupos de investigación que han estado envueltos en la temática recientemente.

Qué metodología seguir y qué resultados esperamos obtener.

Se trata de una labor de comparación e investigación, es decir, de comparación de las experiencias obtenidas por el uso del Gamification Model Canvas durante estos dos años añadiendo el resultado de las investigaciones disponibles en papers y llevadas a cabo en proyectos similares en cada una de las capas que constituyen el Canvas.

Para resumir, la metodología a seguir consistirá en -usando la estructura y flujo de información del Canvas actual- cumplir con el objetivo de llevar a cabo un contraste concluyente entre el Canvas y otros modelos disponibles en el marco de la gamificación. Posteriormente se añadirán las nuevas funcionalidades fruto de los resultados obtenidos. Además se incorporarán las conclusiones obtenidas por nuestra propia investigación de uso del Canvas en los proyectos ejecutados y parametrizados por nuestro equipo, algunas de las cuales han seguido ya las pautas marcadas por investigaciones de otros grupos.

El “work-in-progress” de este proyecto será puesto en común a través de diferentes notas y posts en el blog oficial Gamification Model Canvas y de así como las distintas redes sociales relacionadas con el proyecto. De esta forma queremos incitar a la opinión y generación de nuevas propuestas, invitando a aquellas personas interesadas en manifestar sus propias ideas y conclusiones en el proceso. Somos conscientes de la validez del feedback obtenido por este procedimiento, un feedback que esperamos poder incorporar al proyecto de la mejor manera posible.

Los resultados del Gamification Model Canvas (Evolution) serán presentados durante un workshop dirigido por el Dr. Flavio Escribano el próximo 10 de Noviembre en el Gamification World Congress 2015